El proyecto Jim Curtin: el entrenador vigente con mayor permanencia en un club de la MLS

Jim Curton

Jim Curtin pasó la última década en el banco de Philadelphia Union y firmó su extensión de contrato hasta 2026. Se convirtió en el entrenador más antiguo en su cargo de la MLS y la actualidad de su equipo lo respalda: top tres en la Conferencia Este, con un buen rendimiento, e invicto y entre los ocho mejores en Leagues Cup 2023.

El coach de 44 años consiguió con su equipo ser subcampeón de la temporada 2022 de la MLS, ganó el Supporter's Shield de 2020 y alcanzó la final de la MLS Cup del año pasado. Además, el equipo llegó en dos ocasiones a las semifinales de la Concacaf Champions Leagues (2021 y 2023) y disputó tres finales de la U.S. Open Cup (2014, 2015, 2018).

"Jim es uno de los mejores entrenadores en la liga, y estamos encantados de haber llegado a un acuerdo para extender su liderazgo con el Union", expresó en un medio de comunicación local Jay Sugarman, propietario principal del club. "Nos hemos fijado objetivos altos para los próximos años, y Jim es una parte esencial para conseguir esas metas", agregó.

Curtin llegó al cargo como técnico interino en 2013, antes de ser nombrado de manera efectiva. Los propietarios del conjunto de Philadelphia mostraron paciencia con Curtin en su camino desde entrenador de la academia hasta el primer equipo, con un récord antes de empezar Leagues Cup 2023 de 174 victorias, 115 derrotas y 75 empates en todas las competencias. 

Curtin fue elegido el Entrenador del Año de la MLS en 2020 y 2022. Durante este torneo de verano disputó cuatro partidos y ganó los cuatro, con una goleada incluida por 5 a 1 ante Club Querétaro, su próximo rival en los cuartos de final que se disputarán este viernes.

The Union se consolidó como uno de los mejores equipos de la MLS: está tercero en la Conferencia Este. Además, apuesta al desarrollo de las juveniles, y durante la gestión de Curtin se han producido transferencias a Europa muy lucrativas, como las de los canteranos Brenden Aaronson, Paxten Aaronson y Mark McKenzie.

"Jim sigue llevando a este equipo a niveles más altos año tras año, demostrando que es uno de los más exitosos entrenadores en la liga", comentó Ernst Tanner, director deportivo de Philadelphia Union. 

Y agregó: "Su compromiso y pasión por ganar, desarrollar a nuestros jugadores jóvenes y su lealtad al club y la ciudad dicen mucho sobre quién es como entrenador y como persona. Su liderazgo contínuo será crucial para nuestra estrategia de club en adelante".

Bajo las órdenes de Curtin, Philadelphia consiguió la clasificación a los Playoffs de la MLS en todas las temporadas, con excepción de 2016. En la actualidad es uno de los equipos más fuertes y candidato a quedarse con esta Leagues Cup 2023. ¿Podrá potenciar su equipo y poder levantar el trofeo?